Memoria USB WiFi: cómo funciona

Recientemente compró una nueva PC de escritorio pero, una vez instalada en casa, se dio cuenta de que no está lista para conectarse a redes Wi-Fi. Apuesto a que ya está pensando en llamar a su técnico de confianza para que le instale una tarjeta de red inalámbrica “interna”, pero realmente le gustaría evitar gastar mucho y, sobre todo, abrir ya su computadora nueva (quizás anulando la garantía).

Memoria USB WiFi: cómo funciona

No desesperes: existe una solución “indolora” que no solo no te hará gastar mucho sino que, gracias a su sencillez de instalación y configuración, evitará la intervención del técnico y sobre todo la apertura del ordenador: soy hablando de  memorias USB Wi-Fi .

Estos se utilizan para preparar dispositivos que no están conectados de forma nativa a redes inalámbricas simplemente conectándolos a un puerto USB y sin la necesidad de energía adicional. En otras palabras, simplemente conecte la llave al puerto mencionado anteriormente, instale los controladores necesarios y ¡listo!

¿Cómo se dice? ¿Esta solución es de su agrado y no puede esperar a descubrir en detalle  cómo funciona una memoria USB WiFi ? Entonces estás en la guía correcta: a continuación te proporcionaré toda la información que necesitas saber sobre las características y el funcionamiento de estos dispositivos, enumerando inicialmente los aspectos más importantes y luego pasando a los métodos de instalación. Verás, ¡todo será mucho más sencillo de lo que te parece ahora!

Classe Wi-Fi

Las memorias USB WiFi tienen muchas características que las diferencian entre sí y, sin duda, una de las características más importantes a tener en cuenta es la  clase WiFi que pueden admitir. Esta característica se especifica con una secuencia de números y letras y es una forma de denotar la  velocidad máxima de transmisión que se puede lograr dentro de la red.

Tenga en cuenta que, por “velocidad de transmisión”, me refiero a la transferencia de datos entre dispositivos conectados a la red inalámbrica y no a la velocidad de Internet ya que, además de la clase Wi-Fi, existen otros parámetros (latencia, ruido, calidad de la señal, tipo de conexión, etc.) que pueden afectar la calidad de la conexión a Internet. Habiendo dejado en claro esta importante diferencia, aquí están las clases de Wi-Fi disponibles en este momento.

  • 802.11b  (clase b): permite una velocidad máxima de transferencia de datos de 11 Mbps .
  • 802.11g (clase g): permite una velocidad máxima de transferencia de datos de 54 Mbps .
  • 802.11n (clase n): permite una velocidad máxima de transferencia de datos que varía (según el dispositivo) entre  300  y  450 Mbps .
  • 802.11ac  (clase ac): permite una velocidad máxima de transferencia de datos igual o superior a  13 Gbps  (según la tecnología).

Puede encontrar, en algunos dispositivos Wi-Fi, soporte para el “estándar 802.11 b / g / n / ac”: esto significa que el dispositivo es compatible con todas las clases mencionadas anteriormente. En todos los casos, la velocidad máxima de transmisión también se ve afectada por las clases de Wi-Fi admitidas por el enrutador.

Banda de transmisión

Otro parámetro a considerar cuidadosamente, en términos de velocidad, es la  banda de transmisión de datos en la que la tecla puede operar. La más común es la banda de transmisión de  2,4 GHz , utilizada por la mayoría de dispositivos Wi-Fi del mercado pero, en el último período, la banda de 5 GHz ha sido muy utilizada  : a diferencia de la primera, esta está menos sujeta a interferencias y permite alcanzar velocidades de comunicación más altas, sin embargo, tiene un rango más corto que la banda de 2,4 GHz. La clase Wi-Fi ac , por ejemplo, funciona exclusivamente en la banda de 5 GHz.

Sin embargo, para aprovechar los 5 GHz de la clave WiFi, también es necesario que el enrutador esté equipado con soporte para la frecuencia antes mencionada (y que se coloque cerca de la tecla): estos enrutadores se definen en jerga como de  doble banda enrutador (o  tribanda , cuando se combinan varias bandas de frecuencia de 5 GHz ).

Tipo de antena

Las memorias USB WiFi se pueden equipar con  antenas internasexternas . Los dispositivos equipados con antenas internas son ciertamente más “cómodos” (especialmente para el transporte) y menos voluminosos, sin embargo, generalmente ofrecen peor recepción que las antenas externas.

Esta última solución, en particular, puede ser útil si la señal del enrutador, en el lugar donde pretendes usar la clave, no es particularmente fuerte. Finalmente, las antenas externas pueden ser  fijasdesmontables  (“desmontables” o no desde la tecla), y  direccionales omnidireccionales (que reciben / transmiten señal con prioridad desde una dirección, o desde todas).

La potencia de las antenas se expresa en  dBi , la ganancia en decibelios en comparación con una antena  isotrópica : en general, cuanto mayor sea la ganancia en dBi, mejor será la recepción de la señal, sin embargo, su calidad puede verse influenciada por muchos otros parámetros. Es decir, es un parámetro a tener en cuenta a la hora de elegir tu clave, ¡pero no el único influyente!

Formato

Hay memorias USB WiFi para todos los gustos y necesidades: algunas tienen la forma clásica de las memorias USB utilizadas para almacenar datos y están equipadas con una antena interna, otras pueden ser incluso más pequeñas. También los hay más grandes equipados con antenas externas, y otros pueden tener formas “extravagantes”: cajas reales  , esferas o incluso soportes magnéticos equipados con antenas , para enganchar a la carcasa y conectar al PC mediante un cable alargador USB .

Este tipo de “stick”, entre otras cosas, te ofrece más libertad de posicionamiento: por ejemplo, si tienes una computadora de escritorio, no estás obligado a mantener el adaptador conectado al puerto USB en la parte posterior de la carcasa (donde quizás la señal no es óptima), pero puede usar el cable de extensión para colocarlo donde funcione mejor.

USB estándar

Dado que esta es una clave que se comunica con la computadora a través de USB, también es importante considerar el  estándar USB con el que pueden operar. Es fácil concluir que, para obtener el mejor rendimiento, sería ideal utilizar una llave compatible con  USB 3.0 (conector con banda azul y velocidad de transferencia de datos que toca 5 Gigabits por segundo) en lugar de una llave compatible con el USB 2.0  anterior.  (conector con banda blanca, que puede alcanzar “solo” 480 Megabits por segundo).

Nuevamente, es fundamental considerar la computadora en la que necesita usar su clave: conectar una clave USB 3.0 a un puerto USB 2.0, o viceversa, degradará el rendimiento a la velocidad más baja admitida.

Compatibilidad

Cuando conecta un dispositivo a su computadora, puede suceder que funcione sin la necesidad de controladores adicionales, ya que estos ya están incluidos en el sistema operativo. Sin embargo, muchas memorias USB Wi-Fi requieren la instalación de  controladores dedicados para que funcionen correctamente.

Por lo tanto, para no excluir su eficiencia, es necesario asegurarse de que la clave en cuestión sea compatible con el sistema operativo instalado en la computadora, ya sea directamente (es decir, sin la necesidad de instalar controladores), o después de instalar controladores compatibles.

Características adicionales

Hasta ahora he enumerado las características más “importantes” que afectan el funcionamiento de una memoria USB Wi-Fi, pero también hay otros aspectos a tener en cuenta para analizar en detalle tanto la calidad de dispositivos similares, como la utilidad o no. en los distintos escenarios. A continuación, enumeraré los más importantes.

  • Estándar de seguridad : así es como el enrutador genera la clave de red. Hasta la fecha, casi todas las memorias USB Wi-Fi son compatibles con el estándar  WPA2-AES , el más utilizado para cifrar contraseñas de forma segura.
  • Compatibilidad con WPS : algunos enrutadores le permiten conectarse de forma segura a un dispositivo inalámbrico simplemente presionando un botón en ambos. Algunas memorias USB Wi-Fi admiten esta función.
  • Compatibilidad con MU-MIMO : esta tecnología permite que un dispositivo inalámbrico maneje solicitudes de varios dispositivos al mismo tiempo, mejorando el rendimiento de la comunicación. Claramente, para aprovecharlo, tanto el enrutador como la memoria USB WiFi deben poder admitirlo.
  • Compatibilidad con Beamforming : característica de las redes de banda de 5 GHz, Beamforming le permite intensificar “automáticamente” la señal a pedido, en la dirección en la que más se necesita temporalmente. Para obtener la mejora a través de un dongle compatible, el enrutador también debe tener soporte para esta tecnología.

Teclas 4G y Bluetooth

Antes de entrar en detalles y explicar cómo se utiliza una memoria USB WiFi, me gustaría aclarar un aspecto fundamental: también existen otros dispositivos capaces de habilitar una computadora para la comunicación “inalámbrica”, con fines distintos a los descritos hasta ahora, pero estéticamente muy similar.

Por ejemplo, las memorias USB 4G  no permiten la conexión a redes Wi-Fi, pero tienen una ranura SIM que permite el acceso a Internet exclusivamente a través de tecnología celular (2G, 3G o 4G). Lo mismo puede decirse de las teclas Bluetooth , que permiten “sólo” agregar la funcionalidad Bluetooth en equipos que, de forma nativa, no la tienen.

Cómo utilizar una memoria USB WiFi

En este punto, solo tengo que explicarte cómo instalar y usar una llave USB WiFi: en principio, lo que debes hacer es  conectar  la llave o el cable de expansión USB al puerto apropiado ubicado en tu computadora, instálalo si es necesario al máximo. controladores adecuados para su sistema operativo (que normalmente puede encontrar en un CD suministrado o en el sitio web del fabricante) y reinicie su computadora.

Lamentablemente, no puedo ser más detallado sobre el procedimiento de instalación del controlador, ya que uno puede diferir del otro: en principio, debe proceder como lo haría con cualquier otro programa “instalable” en su PC.

Una vez que se completa el procedimiento de instalación, generalmente no necesita hacer nada más: puede conectarse a las redes inalámbricas disponibles tal como lo haría con una tarjeta de red “incluida” en su computadora.

Por ejemplo, en Windows , puede acceder a la lista de redes disponibles haciendo clic en el ícono dedicado (en forma de computadora o señal de Wi-Fi) ubicado en la parte inferior izquierda, mientras que en  macOS y Linux puede encontrar uno muy similar indicador de red en la parte superior derecha. Si necesita aprovechar las funciones exclusivas de su memoria USB Wi-Fi, también le recomiendo que instale el software propietario (a menudo suministrado por el fabricante junto con los controladores).

Una vez conectado a Internet, si tiene una llave equipada con antenas externas y / o conectada mediante un cable de expansión USB, lo último que debe hacer es buscar, por ensayo y error, la posición de las antenas o de todo el dispositivo que pueda proporcionarle un rendimiento óptimo. En este sentido, te aconsejo que realices pruebas de velocidad en cada “turno”, y que te detengas una vez obtengas el mejor resultado.

Que clave comprar

Ahora que ha entendido completamente cómo funciona una memoria USB WiFi y que se ha dado cuenta de que es una solución válida, ha decidido comprar una que satisfaga sus necesidades. ¡Buena elección! Os anticipo de inmediato que realmente hay para todos los gustos y, sobre todo, para todos los bolsillos.

¿Cómo se dice? La información que te di fue muy útil pero ¿aún necesitas un poco de ayuda para elegir la que más te conviene?