Aprovechar al máximo los cursos abiertos en línea

El siglo XXI es una era de globalización y digitalización en la que el mundo se ha acercado y casi se ha reducido a una pequeña aldea. Este rápido crecimiento de la globalización y la digitalización está impulsado por el poder de Internet, que es una de las mejores creaciones del cerebro humano. Esto ha obligado a casi todos los países del mundo a dar la máxima importancia al desarrollo de habilidades e inculcar el factor de competencia entre sus ciudadanos desde el nivel escolar hasta los cursos profesionales.

Los cursos abiertos en línea brindan acceso público a materiales de aprendizaje, generalmente organizados en un formato académico con componentes como conferencias, lecturas, asignaciones, discusiones y cuestionarios. El formato fomenta el intercambio de conocimientos entre los participantes que pueden ingresar con diferentes niveles de experiencia y habilidad.

Muchos de estos cursos también son de acceso gratuito en línea, aunque es posible que los estudiantes deban pagar una tarifa para obtener un certificado de finalización o una evaluación del aprendizaje general mediante examen. Algunas clases abiertas también requieren que los estudiantes se registren o se inscriban, aunque no tienen que pagar ni suscribirse.

MIT fue una de las primeras escuelas en avanzar con una iniciativa de cursos abiertos a gran escala. Comenzando con sólo 50 cursos en 2002, este programa ahora incluye más de 2250 cursos disponibles. En la actualidad, el MIT es solo una de las más de 400 escuelas que ofrecen educación en línea abierta con objetivos relacionados con la conexión de estudiantes y profesores a nivel mundial.

En 2014, más de 16 millones de estudiantes se inscribieron en cursos ofrecidos por las cinco principales plataformas de aprendizaje abierto. Y estos estudiantes no están todos ubicados en los EE. UU. MiriadaX, que ofrece cursos abiertos de instituciones latinoamericanas, atiende a más de un millón de estudiantes y la plataforma FutureLearn del Reino Unido llega a más de 800,000. El Consorcio de Educación Abierta mantiene un directorio de cursos abiertos y trabaja para apoyar y expandir el movimiento de educación abierta.

El aprendizaje en línea puede tomar muchas formas, incluidos cursos estructurados. Los cursos gratuitos se ofrecen en diferentes formatos por una amplia gama de escuelas y patrocinadores. Antes de inscribirse en una clase gratuita en línea, tómese un tiempo para comparar las múltiples opciones disponibles.

¿Quieres inscribirte en algo que sea completamente a tu propio ritmo o necesitas plazos para mantenerte encaminado? ¿Quieres estudiar solo o tener conexiones con compañeros e instructores? También hay consideraciones especiales a tener en cuenta al comparar clases en línea. Si bien la mayoría de los cursos abiertos son de acceso gratuito, si desea obtener créditos de transferencia o un certificado de finalización, es posible que deba pagar una tarifa. Sepa qué esperar antes de inscribirse.

  • Cursos masivos abiertos en línea (MOOC) : el término MOOC se remonta a 2008 cuando se usó para describir un curso en línea ofrecido por la Universidad de Manitoba que se abrió al público de forma gratuita y sin límite en el tamaño de la clase. Se inscribieron más de 2.000 personas y el objetivo era fomentar las conexiones entre estos participantes. Estos MOOC se conocieron como cMOOC para diferenciarlos de las clases ofrecidas por plataformas educativas más nuevas como Coursera y edX, a las que a menudo se hace referencia como xMOOC. En general, los cursos se centran en gran medida en la interacción de los estudiantes con el contenido del curso.
  • OpenCourseWare y Open Courses: MIT publicó sus primeros cursos en línea en 2002. Esta iniciativa se convirtió en MIT OpenCourseWare , que continúa hoy con profesores que comparten materiales de cursos que van desde notas y programas de estudios hasta video conferencias e interacciones para más de 2250 clases. Cualquiera puede acceder a estos materiales y utilizarlos por sí mismos o como recursos complementarios. El Consorcio de Educación Abierta cataloga cursos abiertos del MIT y otras universidades del mundo.
  • Programas gratuitos: la University of the People es una universidad acreditada sin fines de lucro que ofrece acceso gratuito a estudios de pregrado en línea con el apoyo de socios corporativos y educativos. Algunas universidades con sede en campus, como Berea College y Deep Springs College , no cobran matrícula, pero ponen a los estudiantes a trabajar en las instalaciones escolares.
  • Plataformas de educación abierta: las plataformas de educación en línea privadas como StraighterLine combinan algunas de las estrategias ya descritas en esta lista. Ofrecen acceso gratuito a los materiales del curso y no hay límites de inscripción, pero pueden cobrar por poner a prueba su aprendizaje. Algunas de estas plataformas también cuentan con acreditación académica y asistencia con el proceso de transferencia de créditos para aquellos que desean que la finalización de sus cursos abiertos cuente para los requisitos de grado en otras universidades. Muchos de estos cursos y programas de certificación, como los Nanogrados de Udacity , están diseñados para desarrollar habilidades laborales y profesionales.

¿Como funcionan los cursos en línea?

No todos los cursos abiertos en línea son iguales. Existen diferencias no solo en los tipos de contenido y tecnología utilizados, sino también en cómo están diseñados y los resultados que puede esperar como estudiante. Estas oportunidades de aprendizaje continúan evolucionando, pero aquí hay algunas cosas que debe explorar antes de inscribirse:

  • Contenido y estructura del curso: algunos cursos abiertos reflejan un formato de curso universitario tradicional, proporcionando un plan de estudios detallado, asignaciones con fechas de entrega estrictas, requisitos de participación y conferencias semanales. Otros cursos tienen una estructura más flexible, lo que permite a los alumnos revisar el contenido (por ejemplo, videos, artículos, ejercicios de práctica) a su propio ritmo, con poca o ninguna interacción con los compañeros de clase o los instructores. Los cursos abiertos en línea generalmente requieren que se registre o se registre para acceder a través de un formulario en línea.
  • Certificados: muchos cursos abiertos en línea están diseñados teniendo en cuenta el desarrollo de habilidades. Para los estudiantes que desean aprender un tema relacionado con un trabajo o una carrera, los cursos abiertos proporcionan los materiales de aprendizaje y una evaluación del rendimiento del aprendizaje. Algunas clases proporcionan un certificado de finalización o un certificado de dominio para aquellos que obtienen una puntuación alta en los exámenes, lo que puede requerir una tarifa.
  • Crédito académico: otros cursos abiertos en línea están diseñados con títulos universitarios en mente y son ofrecidos por plataformas que se asocian con universidades tradicionales. Estos cursos han sido revisados ​​y recomendados para crédito por una organización como el American Council on Education (ACE) y, en algunos casos, son aprobados para crédito por una agencia de acreditación. Tenga en cuenta que una universidad puede aceptar o no estos créditos para un programa de grado. Por lo general, estos cursos tienen una tarifa por los exámenes y las calificaciones. Los programas abiertos patrocinados por la escuela, como la Academia Global Freshman de la Universidad Estatal de Arizona , ofrecen estímulo para completar cursos introductorios en un formato MOOC a costos reducidos.
  • Credenciales profesionales: los programas de nanogrado de Udacity ofrecen a los estudiantes la oportunidad de desarrollar habilidades técnicas al completar una serie de varios cursos. A través de opciones basadas en tarifas, los estudiantes obtienen un nuevo tipo de credencial que documenta su aprendizaje y desarrollo de habilidades. Un nuevo programa piloto del MIT promete combinar los MOOC y las clases tradicionales como una forma de bajo costo para que los estudiantes obtengan una maestría en logística. Completar la parte MOOC del programa resultará en una credencial MicroMaster.

Cualquiera puede beneficiarse del acceso abierto a los materiales de aprendizaje. Estos muchos formatos, escuelas y sistemas ofrecen una amplia gama de oportunidades, ya sea que esté interesado en explorar un tema por su cuenta, desee desarrollar habilidades para su trabajo o necesite crédito académico. Los estudiantes de cursos abiertos en línea provienen de todos los siguientes orígenes y tienen una variedad de objetivos de aprendizaje:

ESTUDIANTES DE SECUNDARIA

  • Completar el trabajo del curso de preparación para el examen (p. Ej., AP)
  • Amplíe sus conocimientos en un tema de interés.
  • Encuentre ejercicios de práctica e ideas adicionales para proyectos de clase

ESTUDIANTES INTERNACIONALES

  • Practica el dominio del idioma inglés
  • Prepárate para estudiar en EE. UU.

ESTUDIANTES UNIVERSITARIOS

  • Ampliar las opciones de aprendizaje en un área de interés específica.
  • Mejore las clases actuales con materiales complementarios de sitios de cursos en línea
  • Experimente con el aprendizaje en línea antes de inscribirse en un curso en su escuela

EDUCADORES

  • Encuentre materiales adicionales para su salón de clases y estudiantes
  • Actividades completas de desarrollo profesional que le permiten aprender de los demás.
  • Conozca las nuevas estrategias de enseñanza y las tendencias en educación.

PROFESIONALES QUE TRABAJAN

  • Participar en actividades de desarrollo profesional
  • Requisitos completos de educación continua
  • Desarrollar habilidades avanzadas y obtener la certificación

AUTODIDACTAS

  • Explore la curiosidad sobre un tema interesante
  • Encuentra nuevas áreas de estudio

Los colegios y universidades tradicionales se han dado cuenta del alcance y la importancia de los cursos abiertos en línea. Muchas de estas escuelas líderes están liderando el camino hacia la innovación en la educación superior a través de sus ofertas de educación abierta, en línea y basadas en campus. Si bien varias escuelas ofrecen materiales abiertos a través de sus propios sitios web y plataformas, otras se están asociando con consorcios de universidades y plataformas de aprendizaje para ampliar el acceso a sus cursos e instructores. Esta lista incluye escuelas que han realizado esfuerzos concertados para avanzar y desarrollar sus ofertas de cursos en línea.